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Doggerland - Élisabeth Filhol

doggerland - filholL'avis d'Anouk:

"Doggerland", c'est un monde englouti, une terre de collines et de forêts grande comme la Sicile qui depuis huit mille ans gît sous la Mer du Nord. Le Doggerland, qui reliait la Grande Bretagne au continent, était habité par des populations de chasseurs-cueilleurs. On ne sait comment il a disparu (tsunami violent ou montée progressive des eaux), mais une chose est certaine: « quand la Révolution néolithique a atteint les pays riverains de la mer du Nord, le Doggerland avait déjà disparu. Exclu des mythes européens, de l'imaginaire collectif ».

Élisabeth Filhol offre aujourd'hui une histoire à cette terre oubliée.

Une histoire faite de la sédimentation d'éléments très différents: schistes et carbones, failles géologiques, recherches archéologiques, amours manquées. Une histoire qui, comme le Doggerland, rassemble les rivages de l'actuelle mer du Nord, de la ville écossaise d'Aberdeen à Aarhus au Danemark. Une histoire enfin qui brasse les temps avec une époustouflante subtilité: si "Doggerland" nous promène dans le temps long des ères géologiques, le roman tient en trois journées de décembre 2013, trois journées marquées par le déferlement de la tempête Xaver sur le Nord de l'Europe. C'est précisément ces jours-là que se retrouvent Margaret et Marc: ils se sont aimés vingt ans plus tôt, ont partagé leur jeunesse et les blessures de leurs âmes tourmentées, puis la vie les a séparés. À Margaret, la sage universitaire, l'étude lente et minutieuse de la géologie du Doggerland, la patiente reconstitution de ce monde perdu. Sa quête scientifique est ausssi intime: « Pas d'autre perte irrémédiable que celle que l'on porte en soi, terre d'un exil dont certains se sont remis et d'autres non. Et Margaret est de ceux-là, qui en ont fait un objet d'étude pour mieux lutter. Cet endroit insondable en elle, inaccessible aux relevés topographiques, celui qui lui a été barré dès l'origine, empêché, interdit d'accès et donc par la suite de s'en séparer, de s'en détacher progressivement, elle l'a écarté, mis de côté, remplacé par cette tache blanche à conquérir, à réinvestir au milieu de la mer du Nord ». Marc a préféré à la noblesse de la recherche la flamboyance de l'industrie pétrolière, l'argent facile, la tension, la vitesse. Pour lui aussi, néanmoins, c'est une façon de faire taire les rugissements des démons qui le rongent. La tempête Xaver viendra balayer les remparts que Margaret et Marc ont patiemment édifiés. « La tempête nettoie, fait table rase, nous offre une nouvelle chance, pense Margaret, l'occasion de reconstruire sur des bases nouvelles. Chacun pourrait avoir une bonne raison de l'accueillir ».

Autour de Margaret et Marc, Élisabeth Filhol renoue avec les préoccupations écologiques (la surexploitation de la mer du Nord, le court-termisme de notre société capitaliste) et politiques (le pouvoir des multinationales et des lobbies gangrénant les espaces démocratiques) qui étaient déjà au centre de ses précédents romans, "Centrale" et "Bois II". Elle met en scène avec une épatante virtuosité tous les paradoxes de la science contemporaine, entre prodiges technologiques et inquiétante fuite en avant. Pour autant, si le décor scientifique de "Doggerland" impressionne par sa rigueur et son réalisme, il n'écrase jamais les destinées humaines au cœur du livre. Élisabeth Filhol tisse avec finesse les microfissures intimes menaçant à tout moment l'équilibre de ses personnages, et les failles sismiques qui font trembler les fonds de la mer du Nord. « Quantité de failles chez l’un et l’autre, quantité de micro-séismes, comprend-il vingt ans plus tard, au lieu d’en réguler l’amplitude, dans un effet miroir, de s’autoréguler, chez eux tout s’additionne, s’amplifie, rien ne se soustrait. » 

On ne dira rien de la fin — de la double fin — de ce roman épuré, tendu et habité par les lumières du Nord. Seulement qu'elle est sublime, et qu'elle remue aussi puissamment que les eaux qui ont emporté le Doggerland.

 

P.O.L., 19.50 €btn commande